Equilibrio y relaciones internacionales en Europa desde Carlos V hasta la II Guerra Mundial

Enseñar la idea de Europa (2004)

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1. Imperio de Carlos V y el equilibrio entre las potencias europeas. 2. La monarquía católica de Felipe II en Europa. 3. De la Pax Hispánica a los Tratados de Westfalia y la Paz de los Pirineos. 4. Luis XIV: de la hegemonía francesa al equilibrio de Utrecht. 4.1. La hegemonía: 1661-1668. 4.2. Hacia el equilibrio continental 1688-1715. 5. El siglo XVIII: entre el equilibrio y el revisionismo. 5.1. Del revisionismo hispano al Tratado de Aquisgrán. 5.2. Del cambio de alianzas a la revolución francesa. 5.3. La revolución y el Congreso de Viena. 6. Europa revolucionaria: liberalismo y nacionalismo. 7. El sistema Bismarck, la paz armada y la I Guerra Mundial. 8. El período de entreguerras y la II Guerra Mundial. 9. Bibliografía.

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Equilibrio y relaciones internacionales en Europa desde Carlos V hasta la II Guerra Mundial

1. Imperio de Carlos V y el equilibrio entre las potencias europeas

La idea de equilibrio está íntimamente relacionada, por oposición, a la de hegemonía. En la Baja Edad aparecieron diferentes Estados en Europa, con la consiguiente pérdida de supremacía del Papado y el Imperio. Estos Estados tenían plena soberanía e independencia. Necesitaban una situación política en la que ningún miembro de la comunidad internacional lograse superioridad, pues ello supondría menoscabo en la independencia de los demás. Surgía necesariamente la idea de equilibrio entre los Estados. Si bien este principio nació en Italia durante el siglo XV para mantener la situación de la Península; sin embargo, la idea de equilibrio sería desarrollada para ámbitos geográficos más amplios.

Fenelón expuso la idea de equilibrio en estos términos: Todas las naciones vecinas y ligadas por el comercio forman un gran cuerpo, una especie de comu-nidad. La cristiandad es una república general que tiene sus intereses, sus temores, sus órdenes y sus preocupaciones que observar; todos los miembros que forman este gran cuerpo deben mutuamente prevenir, ya para el interés común, ya para el propio, todo progreso que cualquiera de ellos que destruya el equilibrio y del que resultaría la inevitable ruina de los demás miembros del mismo cuerpo. Todo lo que cambie o altere este sistema general de Europa, es harto peligroso y lleva consigo infinitos males. Todas la naciones vecinas están de tal modo entrelazadas por sus intereses, tanto entre sí como con Europa, que los menores progresos particulares pueden alterar este sistema general que hace el equilibrio y es el único que puede construir la paz pública. Quitad una piedra en la bóveda y caerá todo el edificio, porque todas las piedras de aquélla se sostenían mutuamente. La humanidad impone, pues, un deber mutuo de defensa en las Naciones vecinas contra un Estado que se convierte en demasiado poderoso, del mismo modo que hay deberes mutuos entre los conciudadanos para defender la libertad de la patria. Si el ciudadano debe mucho a aquella de la que es miembro, mucho más debe al reposo y salud de la república universal, de la cual la última forma y en la cual se comprenden todas las patrias de los particulares .

Esta idea se recogería, de manera más o menos explícita, en las relaciones entre los Estados en la Edad Moderna, y se manifestó ya en los tratados a lo largo de los siglos XVII y XVIII, siendo sus hitos Westfalia y Utrecht.

El desarrollo del equilibrio europeo encontró un escollo en la política matrimonial de los Reyes Católicos y el azar. La herencia de Isabel y Fernando recayó en Carlos de Gante. A estos extensos territorios, se unieron los de la Borgoña y Austria. Una Monarquía que ponía en peligro el equilibrio del occidente europeo.

Esta situación originó una fuerte rivalidad con Francia, que se manifestó en distintos espacios para mantener cierto equilibrio. El control de Italia ya enfrentó a los reyes de Aragón y Francia. Francisco I no renunció a esa presencia. Pero tras Pavía, la situación fue todavía más favorable a Carlos I, que aseguró Milán. El tratado de Madrid supuso la hegemonía del emperador, lo que justificó su incumplimiento posterior y la formación de la Liga de Cognac (Francia, Inglaterra, Venecia y el Papa); sin embargo, tras varios años de lucha, se consiguió el tratado de Cambrai, más equilibrado, por el que se reconoció el control imperial en Italia a cambio de renunciar a Borgoña. Además, al conseguir Carlos la alianza de Génova, podía contar con una poderosa armada, fortaleciendo su posición en el Mediterráneo (beneficiando a la banca genovesa a costa de consolidar el declive catalán).

Italia contaba con dos Estados verdaderamente independientes, sin perjuicio de que Saboya desempeñase un gran papel en el futuro: Venecia y Roma, que actuaban como tercera fuerza, buscando el equilibrio entre los dos colosos. Otro aspecto a destacar de la Península Itálica era su situación de barrera frente al otro gran Imperio, el Otomano. Turquía era la gran tercera gran pieza del tablero europeo, controlando el Mediterráneo Oriental. Italia tenía un gran valor estratégico al ser la frontera política e ideológica entre el Islam y la Cristiandad.

Carlos V sintió el ideal de Cruzada y anhelaba la Paz Cristiana para encabezar la lucha contra el infiel. Su idea imperial resultaba trasnochada. Francisco I, por el contrario, actuó como un príncipe del Renacimiento. Trató de asegurar sus dominios y su independencia aliándose con los turcos. Pretendía equilibrar el poder de su rival. Esta alianza propició el control turco de los Balcanes (batalla de Mohacs y pérdida de Hungría), presencia que se prolongaría más de tres siglos, con tantas repercusiones en la Historia y las relaciones de Europa. El emperador también buscó alianzas para equilibrar ese frente con Persia y el zar Basilievich IV; com...

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