2014/19/EU: Commission Decision of 19 June 2013 on State aid No SA.30753 (C 34/10) (ex N 140/10) which France is planning to implement for horse racing companies (notified under document C(2013) 3554) Text with EEA relevance

Publication Date18 January 2014
Subjectaiuti degli Stati,ayudas concedidas por los Estados,aides accordées par les États
Official Gazette PublicationGazzetta ufficiale dell’Unione europea, L 014, 18 gennaio 2014,Diario Oficial de la Unión Europea, L 014, 18 de enero de 2014,Journal officiel de l’Union européenne, L 014, 18 janvier 2014
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18.1.2014 ES Diario Oficial de la Unión Europea L 14/17

DECISIÓN DE LA COMISIÓN

de 19 de junio de 2013

relativa a la Ayuda estatal no SA.30753 (C 34/10) (ex N 140/10)

que Francia tiene previsto ejecutar a favor de las sociedades de carreras

[notificada con el número C(2013) 3554]

(El texto en lengua francesa es el único auténtico)

(Texto pertinente a efectos del EEE)

(2014/19/UE)

LA COMISIÓN EUROPEA,

Visto el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea y, en particular, su artículo 108, apartado 2, párrafo primero (1),

Visto el Acuerdo sobre el Espacio Económico Europeo y, en particular, su artículo 62, apartado 1, letra a),

Después de haber emplazado a los interesados para que presentaran sus observaciones, de conformidad con los citados artículos (2), y teniendo en cuenta dichas observaciones,

Considerando lo siguiente:

1. PROCEDIMIENTO

(1) Mediante carta de 13 de abril de 2010, las autoridades francesas notificaron a la Comisión un proyecto de tasa parafiscal relativo a las apuestas virtuales sobre carreras hípicas, destinada a financiar una función de servicio público encargada a las sociedades de carreras de caballos.
(2) Mediante carta de 17 de noviembre de 2010, la Comisión informó a Francia de su decisión de incoar el procedimiento de investigación formal previsto en el artículo 108, apartado 2, del TFUE, (en lo sucesivo, «la Decisión de incoación») con respecto a la citada ayuda.
(3) La decisión de la Comisión de incoar el procedimiento se publicó en el Diario Oficial de la Unión Europea (3). La Comisión invitó a los interesados a presentar sus observaciones sobre la medida en cuestión.
(4) Francia presentó sus observaciones sobre la Decisión de incoación el 18 de enero de 2011.
(5) La Comisión recibió varias observaciones de los interesados (véase el cuadro siguiente): Cuadro 1 Partes interesadas
Posición Entidad Breve descripción Fecha
A favor de la medida Cheval français sociedad matriz de carreras de trotones 11.2.2011
France Galop sociedad matriz de carreras para las carreras con y sin obstáculos 11.2.2011
Laboratoire des courses hippiques asociación sin ánimo de lucro que se encarga de las acciones de control antidopaje, totalmente financiada por las sociedades matrices 11.2.2011
Association de Formation et d'Action sociale des Ecuries de courses asociación sin ánimo de lucro que tiene una función de formación profesional y de acción social en el ámbito de las carreras hípicas, financiada en un 60 % por las sociedades matrices 11.2.2011
Union Européenne du trot organismo que agrupa a las federaciones nacionales del trote en 19 países europeos 9.2.2011
European and Mediterranean Horseracing Federation federación de 18 autoridades del sector de las carreras hípicas (entre ellas, 14 europeas) cuya finalidad es fomentar las carreras de caballos; France Galop representa a Francia en esta federación. 14.2.2011
En contra de la medida European Gaming & Betting Association asociación sin ánimo de lucro, de derecho belga, que agrupa a operadores europeos en el ámbito de los juegos de dinero y de azar 14.2.2011
Anónimo XX 14.2.2011
(6) Las observaciones de las partes interesadas fueron transmitidas a Francia el 28 de febrero de 2011. Francia comunicó sus comentarios sobre dichas observaciones el 4 de abril de 2011.
(7) El 12 de abril de 2011, la Comisión envió un requerimiento de información a las autoridades francesas.
(8) El 4 de mayo de 2011, se celebró una reunión de trabajo entre los servicios de la Comisión y las autoridades francesas.
(9) Por carta de 11 de mayo de 2011, Francia solicitó una prórroga del plazo para responder a las preguntas del 12 de abril de 2011, que la Comisión concedió mediante carta de 16 de mayo de 2011. Francia facilitó la información solicitada el 20 de junio de 2011.
(10) Se celebraron reuniones de trabajo entre los servicios de la Comisión y las autoridades francesas el 11 de julio y el 9 de diciembre de 2011.
(11) Francia presentó un proyecto de modificación de su notificación inicial el 14 de diciembre de 2011.
(12) El 16 de diciembre de 2011, la Comisión envió preguntas a Francia sobre el nuevo dispositivo presentado. Las autoridades francesas contestaron el 1 de julio de 2012.
(13) El 30 de marzo de 2012, se celebró una reunión de trabajo entre los servicios de la Comisión y las autoridades francesas sobre la base del nuevo dispositivo previsto por las autoridades francesas.
(14) En respuesta a las solicitudes de adaptación de este nuevo dispositivo por la Comisión, las autoridades francesas proporcionaron datos adicionales el 6 de diciembre de 2012, el 21 de enero de 2013 y el 27 de febrero de 2013.
(15) El 29 de abril de 2013, las autoridades francesas presentaron oficialmente a la Comisión una modificación de la notificación de 13 de abril de 2010 con el nuevo dispositivo discutido con los servicios de la Comisión.

2. DESCRIPCIÓN DE LA MEDIDA INICIALMENTE NOTIFICADA

2.1 Contexto: apertura a la competencia del sector de los juegos de dinero y de azar

(16) Francia ha abierto a la competencia el sector de los juegos de dinero y de azar en línea mediante la Ley no 2010-476, de 12 de mayo de 2010, sobre la apertura a la competencia y a la regulación del sector de los juegos de dinero y de azar en línea (en lo sucesivo, «la Ley de 12 de mayo de 2010»).
(17) La Ley de 12 de mayo de 2010 responde al objetivo de poner fin a la oferta ilegal de los juegos de dinero y de azar, que progresa en Internet. Se abren a la competencia tres tipos de juegos, seleccionados por su popularidad entre los jugadores y el menor peligro en términos de adicción: las apuestas hípicas, las deportivas y los juegos de póquer en línea.
(18) Los operadores de juegos y apuestas en línea deberán disponer de una autorización, concedida por un período de cinco años y en determinadas condiciones, por la autoridad reguladora de los juegos en línea (ARJEL), autoridad administrativa independiente creada por la Ley de 12 de mayo de 2010.
(19) A raíz de la apertura de los juegos en línea a la competencia, el 24 de noviembre de 2010, la Comisión dio por concluido (4) el procedimiento de infracción abierto contra Francia. Este procedimiento de infracción (5) se incoó en 2006 porque la Comisión consideró entonces que los obstáculos que ponía Francia a los servicios prestados por los operadores extranjeros eran desproporcionados. En el contexto de este procedimiento de infracción, la Comisión emitió un dictamen motivado en 2007 (6).
(20) Antes de la apertura a la competencia, el monopolio de las apuestas hípicas hechas fuera de los hipódromos estaba en manos del PMU (Pari Mutuel Urbain) que es una agrupación de interés económico (7) constituida por 2 sociedades matrices de carreras (8) y 49 sociedades de carreras de provincias (a continuación referenciadas conjuntamente por sociedades de carreras), tanto para las apuestas en línea hechas por Internet como para las apuestas «in situ», hechas en la red de venta de la PMU o las apuestas hechas en los hipódromos.
(21) En el momento de la notificación, en 2010, la cuantía de las apuestas hípicas recaudadas por la PMU, primer operador de apuestas mutuas de Europa y segundo del mundo, ascendió a 9 342 millones EUR. En 2010, el PMU realizó el 8,5 % (9) de su volumen de negocios en línea. La totalidad de su resultado neto, que en 2010 ascendía a 790,9 millones EUR (10), se transfiere a las sociedades de carreras y sirve para financiar el 80 % del sector equino (cría, centros de entrenamiento, escuelas de equitación, etc.), que da trabajo a unas 74 000 personas y está presente en todas las regiones con un total de 250 hipódromos.

2.2 Objetivo de la medida inicialmente notificada

(22) Habida cuenta de la importancia del PMU para la financiación del sector equino, las autoridades francesas temían que la viabilidad de este sector se viera amenazada si la apertura a la competencia de los juegos de dinero y de azar en línea desembocaba en una reducción significativa de los ingresos del PMU, cuyo origen podría ser:
la competencia de los otros operadores autorizados a ofrecer las apuestas hípicas virtuales;
el hecho de que, en virtud de la legalización de las apuestas deportivas en línea, algunos apostantes en carreras hípicas podrían dedicarse a las apuestas deportivas, lo que modificaría la estructura del mercado.
(23) Francia decidió entonces introducir un impuesto parafiscal sobre las apuestas hípicas virtuales en favor del sector equino para evitar su posible desestabilización económica por culpa de la apertura a la competencia y las consecuencias negativas que ello pudiera ocasionar. Según las autoridades francesas, la tasa parafiscal sobre las apuestas hípicas virtuales financiaría un servicio de interés económico general («SIEG») encargado a las sociedades de carreras (véase el capítulo 2.3).
(24) El producto de la tasa que gravaría todas las apuestas hípicas virtuales, incluidas las efectuadas en el sitio de la PMU, se abonaría en su totalidad a las sociedades matrices de carreras (proporcionalmente a las apuestas hechas en cada especialidad: trote, sin obstáculos y galope) que, posteriormente, distribuirían el importe correspondiente entre los distintos beneficiarios (11). Estos ingresos vendrían a complementar la financiación procedente de las apuestas realizadas en la red física de puntos de venta de la PMU (en lo sucesivo, «las apuestas in situ»). Sobre la base de los datos financieros relativos al año 2010, se considera
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