Case nº C-814/18 of Tribunal de Justicia, Sala Séptima, January 22, 2020

Resolution DateJanuary 22, 2020
Issuing OrganizationSala Séptima
Decision NumberC-814/18

Procedimiento prejudicial - Política pesquera común - Reglamento (CE) n.º 1198/2006 - Artículo 55, apartado 1 - Contribución financiera del Fondo Europeo de Pesca (FEP) - Subvencionabilidad del gasto - Requisito - Gasto efectivamente pagado por los beneficiarios - Concepto

En el asunto C-814/18,

que tiene por objeto una petición de decisión prejudicial planteada, con arreglo al artículo 267 TFUE, por el College van Beroep voor het bedrijfsleven (Tribunal de Apelación en materia económica, Países Bajos), mediante resolución de 18 de diciembre de 2018, recibida en el Tribunal de Justicia el 21 de diciembre de 2018, en el procedimiento entre

Ursa Major Services BV

y

Minister van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit,

EL TRIBUNAL DE JUSTICIA (Sala Séptima),

integrado por el Sr. P. G. Xuereb, Presidente de Sala, y los Sres. T. von Danwitz y A. Kumin (Ponente), Jueces;

Abogado General: Sr. E. Tanchev;

Secretario: Sr. A. Calot Escobar;

habiendo considerado los escritos obrantes en autos;

consideradas las observaciones presentadas:

- en nombre del Gobierno neerlandés, por las Sras. M. Bulterman y M. Noort, en calidad de agentes;

- en nombre de la Comisión Europea, por las Sras. F. Moro y K. Walkerová y el Sr. S. Noë, en calidad de agentes;

vista la decisión adoptada por el Tribunal de Justicia, oído el Abogado General, de que el asunto sea juzgado sin conclusiones;

dicta la presente

Sentencia

1 La petición de decisión prejudicial tiene por objeto la interpretación del artículo 55, apartado 1, del Reglamento (CE) n.º 1198/2006 del Consejo, de 27 de julio de 2006, relativo al Fondo Europeo de Pesca (DO 2006, L 223, p. 1).

2 Esta petición se ha presentado en el contexto de un litigio entre Ursa Major Services BV (en lo sucesivo, «UMS») y el Minister van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit (Ministro de Agricultura, Naturaleza y Calidad de los Alimentos, Países Bajos; en lo sucesivo, «Ministro»), en relación con una solicitud de modificación de una resolución de concesión de una subvención para un proyecto del sector pesquero.

Marco jurídico

Derecho de la Unión

Reglamento n.º 1198/2006

3 A tenor del considerando 16 del Reglamento n.º 1198/2006:

Con el fin de potenciar el efecto multiplicador de los recursos comunitarios, favoreciendo tanto como sea posible la participación de fuentes privadas de financiación, y de tener en cuenta más adecuadamente la rentabilidad de las operaciones, conviene diversificar las formas de intervención del [Fondo Europeo de Pesca] y modular los porcentajes de intervención para promover el interés comunitario, incitar a la utilización de recursos financieros diversificados y limitar la participación del [Fondo Europeo de Pesca], incentivando la utilización de formas de intervención adecuadas.

4 El artículo 1 de este Reglamento, titulado «Ámbito de aplicación», dispone:

El presente Reglamento establece el Fondo Europeo de Pesca (en lo sucesivo denominado “el FEP”) y define el marco de apoyo comunitario en favor del desarrollo sostenible del sector pesquero, de las zonas de pesca y de la pesca interior.

5 El artículo 3 de dicho Reglamento, bajo la rúbrica «Definiciones», establece:

A los efectos del presente Reglamento, se entenderá por:

[…]

1) “beneficiario”: la persona física o jurídica que sea el último receptor de la ayuda pública;

[…]

.

6 El artículo 52 del Reglamento n.º 1198/2006, titulado «Intensidad de la ayuda pública», dispone:

La intensidad máxima de la ayuda pública se establece en el cuadro que figura en el anexo II.

7 El artículo 54 del citado Reglamento, con el título «No acumulación», establece lo siguiente:

Los gastos cofinanciados por el FEP no podrán acogerse a ayudas procedentes de ningún otro instrumento financiero comunitario.

8 Con arreglo al artículo 55 de dicho Reglamento, que lleva por título «Subvencionabilidad del gasto»:

1. Podrá acogerse a la contribución con cargo al FEP cualquier gasto efectivamente pagado por los beneficiarios entre la fecha de presentación del programa operativo a la Comisión [Europea] o el 1 de enero de 2007, si esta última fecha es anterior, y el 31 de diciembre de 2015. Las operaciones objeto de cofinanciación no deberán haberse completado antes de la fecha a partir de la cual tienen derecho.

2. No obstante lo dispuesto en el apartado 1, las contribuciones en especie, los gastos de depreciación y los gastos generales podrán ser tratados como gastos realizados por los beneficiarios para la ejecución de las operaciones con arreglo a las siguientes condiciones:

a) las normas sobre subvencionabilidad establecidas en el apartado 4 contemplan la subvencionabilidad de tales gastos;

b) se demuestre el gasto mediante documentos contables con valor de prueba equivalente al de las facturas;

c) cuando se trate de contribuciones en especie, la cofinanciación del FEP no será superior al gasto subvencionable total, excluido el valor de tales contribuciones.

[…]

4. Las normas sobre subvencionabilidad del gasto se establecerán a nivel nacional y estarán sujetas a las excepciones previstas en el presente Reglamento. Cubrirán la totalidad del gasto público declarado en el marco del programa operativo.

[…]

9 El artículo 59 del Reglamento n.º 1198/2006, titulado «Funciones de la autoridad de gestión», dispone:

La autoridad de gestión se encargará de la gestión y ejecución del programa operativo con arreglo al principio de una buena gestión financiera y, en particular:

[…]

b) comprobará que se ha llevado a cabo la entrega de los bienes o la prestación de los servicios objeto de cofinanciación, que se han efectuado realmente los gastos declarados por los beneficiarios y que estos cumplen las normas comunitarias y nacionales aplicables en la materia; […]

[…]

.

10 El artículo 70 de este Reglamento, con la rúbrica «Gestión y control», establece:

1. Los Estados miembros se encargarán de garantizar la gestión y el control de los programas operativos y, en particular, llevarán a cabo las siguientes tareas:

a) garantizar que los sistemas de gestión y control del programa operativo se establezcan de conformidad con los artículos 57 a 61 y funcionen eficazmente;

[…]

.

11 El artículo 78 del citado Reglamento, titulado «Declaración de gastos», preceptúa, en su apartado 1:

En todas las declaraciones de gastos se hará constar, en relación con cada eje prioritario y para cada objetivo, el importe total de los gastos subvencionables que hayan abonado los beneficiarios al ejecutar las operaciones, así como la contribución pública correspondiente que se haya abonado o se deba abonar a los beneficiarios en las condiciones que regulen la contribución pública. Los gastos efectuados por los beneficiarios deberán documentarse mediante facturas pagadas o documentos contables de valor probatorio equivalente. […]

Reglamento (UE) n.º 508/2014

12 El Reglamento (UE) n.º 508/2014 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 15 de mayo de 2014, relativo al Fondo Europeo Marítimo y de Pesca, y por el que se derogan los Reglamentos (CE) n.º 2328/2003, (CE) n.º 861/2006, (CE) n.º 1198/2006 y (CE) n.º 791/2007 del Consejo, y el Reglamento (UE) n.º 1255/2011 del Parlamento Europeo y del Consejo (DO 2014, L 149, p. 1), dispone, en su artículo 128, apartado 1:

Sin perjuicio de lo dispuesto en el artículo 129, apartado 2, quedan derogados, con efecto desde el 1 de enero de 2014, los Reglamentos (CE) n.º 2328/2003, (CE) n.º 861/2006, (CE) n.º 1198/2006, (CE) n.º 791/2007, (UE) n.º 1255/2011 y el artículo 103 del Reglamento (CE) n.º 1224/2009.

13 A tenor del artículo 129, apartado 2, del Reglamento n.º 508/2014:

El presente Reglamento no afectará a la continuación o modificación, incluida la cancelación total o parcial, de los proyectos de que se trate hasta el momento de su conclusión, o de la ayuda aprobada por la Comisión sobre la base de los Reglamentos (CE) n.º 2328/2003, (CE) n.º 861/2006, (CE) n.º 1198/2006, (CE) n.º 791/2007 y (UE) n.º 1255/2011, y el artículo 103 del Reglamento (CE) n.º 1224/2009 o de cualquier otra normativa aplicable a esa ayuda a 31 de diciembre de 2013, que seguirá aplicándose a esos proyectos o ayudas.

Derecho neerlandés

14 Bajo el título «Presentación de la solicitud de subvención», el artículo 1:9 del Regeling houdende regels inzake de verstrekking van subsidies door de Minister van Landbouw, Natuur en...

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